Quels sont les signes de fatigue chez bébé ?

Lorsqu’on fréquente de jeunes parents, il est fréquent d’entendre “oulala je connais un bébé qui a besoin d’une petite sieste” lorsque bébé commence à pleurer ou à s’agiter sans raison apparente. Cela peut s’expliquer par le fait qu’un bébé trop fatigué aura plus de mal à s'endormir et à rester endormi, ce qui a tendance à rendre le bébé (et les parents) grincheux. Il est donc important d’éviter de sur-fatiguer les enfants en les couchant à temps. 

Mais comment savoir quand bébé est fatigué ? En effet, il est probable que votre bébé ne soit pas capable de simplement dire " papa, maman, c'est l'heure d'aller au lit" ou de vous apporter son pyjama préféré. Il est important d’apprendre à reconnaître les signes de fatigue pour pouvoir réagir au bon moment.  

 

I. Quels sont les signes aux différents stades de fatigue :

1. Les signes annonciateurs de fatigue

Certains signes se traduisent par des manifestations physiques : 

  • Le fait de se frotter les yeux, les oreilles, de fermer fort les poings ou de faire des mouvements saccadés des bras et des jambes. Pour les plus grands, il est aussi possible de constater un manque de motricité, caractérisé par des difficultés à réaliser des mouvements qui ne posent habituellement pas de problèmes ou une augmentation du nombre de chutes.
  • Comme pour les adultes, un bébé qui baille plus que d'habitude ou commence à battre des paupières et froncer les sourcils est probablement en train de lutter contre le sommeil. 
  • Un bébé qui se met  à sucer son pouce peut signifier que bébé cherche à trouver un moyen de s'endormir.

D’autres par des réactions psychologiques, notamment lorsque les bébés commencent à être de mauvaise humeur, à s’agiter et pleurer tout en étant plus difficile à calmer. 

 

2. Comment savoir quand bébé est trop fatigué ? 

Enfin, plusieurs signes peuvent vous mettre la puce à l’oreille pour savoir si votre bébé est (déjà) trop fatigué : 

  • Une difficulté anormale à s’endormir et un sommeil saccadé 
  • Des siestes courtes ou micro-siestes tout au long de la journée
  • Du mal à appréhender de nouvelles activités
  • Une humeur changeante et des phases “bébé grincheux” ou des crises de colère
  • Il s’endort à des moments aléatoires de la journée (par exemple, lorsqu’il monte dans la poussette alors que ce n’est pas l’heure de la sieste).

 

II. Quels sont les effets lorsque bébé est trop fatigué ?

Il est essentiel de coucher les enfants dans les 10 minutes qui suivent les premiers signes de fatigue afin de respecter son cycle et l’aider à s’endormir sans difficulté. 

Dans le cas contraire, il risque de rater son heure et d’être trop fatigué. Lorsqu’ils sont épuisés, les hormones de stress du bébé augmentent rapidement, ce qui rend le coucher plus difficile et empêche les enfants de s'endormir rapidement. On tombe alors rapidement dans un cercle vicieux dans lequel bébé n’arrive pas à s’endormir, se fatigue encore plus et … s'endort encore moins.  

De plus, ces retards de sommeil s’accumulent avec le temps et peuvent également avoir  un impact négatif sur la qualité du sommeil, entraînant notamment des réveils nocturnes fréquents et des réveils prématurés.

 

III. Au-delà des signes, les avantages du rituel de sommeil bébé.

Apprendre à reconnaître les signes de fatigue de bébé est parfois compliqué. Il est donc conseillé d’utiliser cette technique en complément d’un rythme de sommeil régulier, adapté à l'âge de votre bébé et à son horloge biologique. La mise en place de ce rituel de coucher permet aux enfants de se préparer psychologiquement à dormir et aux parents d’anticiper les besoins des bébés. 

Idéalement, la routine du coucher devrait commencer environ 30 minutes avant l'heure du dodo et environ 5 à 15 minutes avant l'heure de la sieste. Certains enfants ont besoin d'une période de repos supplémentaire, d'autres s'endorment facilement !

Pour en savoir plus, découvrez aussi nos 7 astuces pour aider bébé à bien dormir.

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