4 questions sur la langue des signes pour les bébés

On entend de plus en plus parler du langage des signes pour bébé, un phénomène débuté dans les années 80 aux États-Unis et qui se développe rapidement de notre côté de l’Atlantique.

Mais au fait, qu’est ce que c’est la langue des signes bébé (LSB) ? C’est notre grand sujet aujourd’hui !

 

Qu'est-ce que la langue des signes pour bébé (LSB) ?

La LSB est un outil de communication pour les parents et les enfants qui ne sont pas encore en âge de parler pour exprimer leurs sentiments, envies ou besoins. C’est un langage de transition, à destination des enfants de 6 à 24 mois, qui est basé sur l’utilisation des gestes pour illustrer simplement des actions courantes (par exemple “manger”, “dormir”, “encore”...) et permet de réduire facilement la frustration des enfants.

En pratique, la Langue des signes bébé est aussi appelée la “communication gestuelle associée à la parole”. En effet, c’est un langage simplifié, adapté aux tout-petits qu’il ne faut pas confondre avec la Langue des Signes Française (LSF), bien plus complète et complexe.

 
De “Signer avec son bébé” par Sophie D’Olce

 

À partir de quel âge est-il possible d’apprendre à signer ? 

Il est possible d’apprendre de commencer à montrer les premiers signes dès l’âge de 6 mois pour que l’enfant puisse commencer à les assimiler et les utiliser vers 10 mois. Il est préférable de se concentrer sur un petit nombre de signes du quotidien (une vingtaine) comme “bain”, “pot”, “manger”, et sur des mots positifs tels que “maman” ou “papa”. 

Toutefois attention : la LSB n’est pas un substitut à la communication orale ! Il est important de toujours dire le mot en même temps que le signe pour aider à développer la parole. De même, il est important de noter que signer ne nuit pas à l’apprentissage de la parole. Au contraire, il semble même que les bébés signeurs parlent plus tôt et soient capables de faire des phrases complexes plus rapidement*.  

 

Quels sont les bénéfices de cette méthode ?

La communication gestuelle permet de stimuler l’évolution cognitive et de favoriser le développement du sentiment d’appartenance chez les tout petites. En effet, en s’habituant à regarder la personne qui lui parle de manière expressive, ils sont plus disponibles et aptes à apprendre et comprendre l’environnement qui les entoure.

L’apprentissage permet également de créer des liens entre parents et enfants, tout en réduisant la frustration des bébés et en simplifiant les échanges au sein de la maison ! 

 

Comment apprendre la LSB ?

Il est probable que vous pratiquiez déjà la langue des signes bébé - ou la la communication gestuelle associée à la parole - naturellement, sans le savoir, par exemple lorsque vous associez le “chut” au doigt sur la bouche. 

Toutefois, pour en apprendre davantage (et surtout des mots plus sympathiques), il existe une multitude de sources sur la LSB et vous devriez trouver votre bonheur entre les livres, ateliers, formations en ligne ou même les comptes instagram dédiés à ce sujet. 

 

De “Signer avec son bébé” par Sophie D’Olce

 

Quelques exemples de livres sur le sujet :

  • Le grand guide des signes avec bébé par Marie Cao aux éditions Marabout
  • Signer avec son bébé - une communication gestuelle bienveillante par Sophie d' Olce aux éditions First.
  • The Baby Signing Book par Sara Bingham (en anglais)
  • 100 cartes pour apprendre à signer avec bébé, par Isabelle Cottenceau aux éditions Hachette

 

*Daniels, M. (1994). The effect of sign language on hearing children's language development. Communication Education, 43(4), 291–298. https://doi.org/10.1080/03634529409378987

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